Oplarhigou Lakerda 16 , Ierapetra, Crète, Grèce
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L'île de Chrissi et Iérapetra

L'île de Chrissi est l'une des 81 îles inhabitées de Crète plus connue sous le nom de Ga'i'douronissi quoique les habitants d'Iérapetra se contentent eux, de l'appeler simplement ''l'île''. Elle se situe à 8 miles (environ 15 km.) au sud d'Iérapetra dans la mer de Libye.


 

L'île est presque plate; sa plage de coquillages au nord (Bélégrina), ses plages de sable blond, ses eaux cristallines et sa belle forêt de cèdres constituent ses principales particularités. Chryssi n'est pas bien grande, elle fait environ 5 km. de long sur 1 km. de large. L'endroit le plus haut est la colline Kéfala qui n'atteint que les 31 m. De Kéfala on peut contempler la vue sur la forêt de cèdres uniques en leur genre qui s'étend sur une superficie de 350 ares avec en moyenne 14 arbres par are, âgés de 200 ans environ. A l'ouest de l'île, on peut visiter la petite église de Saint Nicolas (construite aux alentours du 13 éme siècle), les anciennes salines qui amassent du sel encore aujourd'hui, les tombes en pierre taillée de l'époque romaine, l'ancienne jetée ainsi que le phare. La présence humaine sur l'île à l'époque minoenne n'y a laissé aucune trace. Mais il est intéressant de savoir que Stasimus nous rapporte qu' ''Iérapetra possède une île du nom de Chryssi ayant un port et de l'eau''..

Buondelmonti (1945) également cite que Chryssi est une île qui n'est pratiquement pas cultivée, couverte de genévriers et de cèdres. Chryssi est dotée d'une richesse marine formidable. Les fossiles trouvés sur les roches volcaniques sont âgés de 350000 et 70000 ans, lorsque l'île était encore immergée dans la mer. 49 différentes espèces de fossiles y ont été découvertes. Grand nombre d'entre ces espèces vivent encore aujourd'hui dans la mer autour de l'île ce qui explique pourquoi les plages de la côte nord (Bélégrina, Hatsivolaka, Kataprossopo) sont recouvertes d'innombrables coquillages,autre particularité del'île.

A 700 m. vers l'est de Chryssi il y a Mikronissi, une petite île rocheuse d'une superficie de 117 ares où nichent des centaines de couples de mouettes. Pour toutes ces particularités et cet écosystème unique, Chryssi est un site naturel protégé par décret européen en tant que zone de beauté naturelle (NATURA 2000) A partir de la mi-mai jusqu'à la fin octobre, des itinéraires en ferry sont quotidiennement effectués depuis le port d'Iérapetra, le départ est à 10h30. Après un voyage d'une heure environ, on débarque sur la côte sud de l'île à ''Vougiou Mati'', à côté de la taverne municipale. Depuis l'endroit où s'effectue le débarquement, il existe un sentier qui nous mène vers la partie nord de l'île, jusqu'à la baie Bélégrina. En 6 heures, on a assez de temps pour flâner sur les plages immenses, pour apprécier les eaux cristallines, pour visiter la petite église de Saint Nicolas et nous laisser envouter par cet univers unique. On doit cependant tâcher de respecter et de ne pas perturber cet environnement fragile.